為什麼我會看這本書

我在2023設的一個目標,是擴闊閱讀的種類,因此找了《Exhalation 呼吸》一書來讀,是近年來我第一本認真接觸的科幻小說,由獲獎無數的姜峯楠所寫。之前對虛構故事興趣索然,不能完全投入其中,但我讀完這一本後,竟令我意猶未盡,一直會回想書中情節,而且會不停代入思考,幻想如果我是書中人物的話,會做什麼抉擇,或者會以什麼態度對待這個世界等。從架空的科幻世界,重新審視真實的人生。

作者介紹

姜峯楠,華裔美國科幻小說作家,畢業於布朗大學計算機學系。他的作品重質不重量,一共只有17 篇「中短篇幅」小說,但已足以令他獲得「雨果獎」、「星雲獎」等。

焦慮是因為自由令人眼花撩亂

《呼吸》收錄了 17 篇作品裡面的 9 篇,盡是令人腦洞大開的故事,關於時空旅行、命定論 、自由意志論及存在意義 。如果要我選最喜歡的一篇,我會忍痛選擇關於平行世界的《焦慮是因為自由令人眼花撩亂》(Anxiety is the Dizziness of Freedom) 。

故事中存在著無數個平行世界,你可以透過一種機器,與其他世界中的自己互相溝通,讓你有機會滿足好奇心。例如當你有A和B的選擇時,如你選了A,本來的你永遠不會知道選B的結果會是怎樣,但有了可連結的平行世界後,你便可以詢問另一個平行世界的自己生活過得如何,帶出許多值得思考的哲學性問題。

我們每一日都要從人生的無限種可能性當中選擇,而自由和選擇所帶來的眼花撩亂是焦慮的源頭。我們都相信自己想相信的事,因為我們想肯定自己的選擇是「最好的」。但當有另一個平行世界證明,選擇另一個選擇的你生活過得更好時,又會帶給你更多的悔恨。所以啊,人類對過去及未來知道得少一點,不強求一定要作「最好的」選擇,其實也不是壞事呀(笑)

節錄作者最後所寫的幾句話:

「人一生中所做的無數決定會顯示出他的人格,那麼,無數平行宇宙中的他所做的決定也同樣顯示出他的人格。如果你有機會看到不同平行宇宙的馬丁路德,我認為你不太可能會看到不敢違抗教會的馬丁路德,而那就足以顯示他是什麼樣的人。」

即使我們在不同平行世界中做出各種不同的選擇,但最後還是可能出現相同結果。我們的無數決定代表著我們的人格,慢慢拼砌最自己的自己。

結語

其他短篇,例如The Merchant and the Alchemist’s Gate, Exhalation, The Truth of Fact, the Truth of Feeling等都超級好看,如果你喜歡看Westworld, Black Mirror等劇集,那你一定愛看這本。可以的話,請看英文原版,那種感動跟看中文很不一樣。

精選句子

Four things do not come back: the spoken word, the sped arrow, the past life, and the neglected opportunity.

None of us are saints, but we can all try to be better. Each time you do something generous, you’re shaping yourself into someone who’s more likely to be generous next time, and that matters.

Past and future are the same, and we cannot change either, only know them more fully.

Because even if a universe’s life span is calculable, the variety of life that is generated within it is not. The buildings we have erected, the art and music and verse we have composed, the very lives we’ve led: none of them could have been predicted, because none of them was inevitable.

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